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自從多年同居女友憤而離家後,已過耳順之年的老王就一個人,與兒女同住小鎮祖厝。縱然身為六合彩的主頭,不愁吃穿,生活總是少了什麼。

大女兒出嫁了,有兒有女;與亡妻生的小女兒是學美髮的,畢業後,老王將透天厝一樓裝潢改成理髮店,一來疼惜女兒、二來掩人耳目賭博之實。小女兒時髦健談,店裡生意不錯,忙不過來時,還得請人幫忙;與同居女友生的兒子,年過三十,近來才脫離「家業」找到正當職業,未有娶妻打算。

幾年前,越南新娘興得很。老王與友人到越南玩了一趟,朋友嫌頭髮過長太熱,在當地一家理髮店理髮。店裡門庭若市,空氣中鼓動音樂奔放著,年輕理髮師穿梭忙碌,老王年輕的心也被激躍。

其中有位理髮師,甜美有禮、玲瓏有緻、會講一些國語。老王心想,既然來了,沒別的事做,順道讓她洗頭剪髮。兩人就此聊了起來。小姐家境清貧,比家裡小女兒年輕兩三歲,有個男友但未有結婚打算,來城市打拼希望賺錢幫家鄉父母蓋房子,兩人非常投緣。

老王看她技術不錯,「說不定以後女兒不用另請助理!」

後來,理髮師來到台灣,成了老王第二任妻子。

年輕妻子總是洗著頭、剪著髮、掃著地,有些水土不服,身形日漸消瘦,話不多,唯有遇到越南同鄉,話匣子才打開。

除了原先女兒的老客戶,現在又吸收小鎮「越南新娘」族群的剪髮,店內生意應接不暇。鄰居親友直誇老王有福氣,娶個年輕妻子,能幹漂亮,乖巧聽話懂事。

幾個月後,妻子懷孕了。老王年紀一大把,也有孫子,從未想再要個小孩來煩,與醫生討論後,跟妻子說:「你剛來這,身子還沒養好,對小孩也不好,拿掉吧!」妻子不敢反對,只是失去自己第一個小孩,耿耿於懷。

妻子從未放棄生小孩的念頭,老王四兩撥千金含糊帶過。日子一久受不了,撂下狠話:「我要生小孩!假如不讓我生,乾脆趁年輕早早離婚回越南,不怕沒人要!」

不知什麼原因,老王小女兒搬出去與朋友創業。店內生意逐漸冷清。

小孩順利生下了,妻子脾氣越來越差,醋罈子開始發作,不准異性接近老王,與同鄉關係也不太好;大家紛紛傳言,老王近來接單口氣極差,六合彩事業不如從前。

理髮店泛青的日光燈下,不見妻子勤快忙碌,老王哄著哭鬧小孩,一切如同小鎮褪色光景。

黃昏時分,老王叼根菸、手推嬰兒車在田間散步,幾群飛雁越過美麗彩霞。老王仰望長嘆,看不到臉上表情,不知道他正在想什麼?

20060405、20060407寫
20050123攝於台南孔廟



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悠悠

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